La razón de la espiral hacia abajo de Chile (traducido del WSJ)

Demonstrators gather in front of a burning roadblock in Santiago, Chile, Oct. 18.PHOTO: ELVIS GONZALEZ/SHUTTERSTOCK


Los líderes prometieron niveles de vida poco realistas y la gente les creyó.

Por  John Masko

Traducido con Google Translate del WSJ. Original: https://www.wsj.com/articles/the-reason-for-chiles-downward-spiral-protest-oecd-inequality-income-healthcare-education-developed-nation-11670787392?reflink=desktopwebshare_permalink

Chile es una nación quebrada. Las calles de Santiago volvieron a estallar en violencia este otoño, luego de que los votantes rechazaran el intento de la convención constitucional de izquierda de reemplazar la constitución del país de 40 años. Fue el último capítulo de un drama de disturbios de tres años.

Durante cuatro décadas, Chile fue la excepción en un continente conocido por la inestabilidad política y la mala gestión económica. A pesar de las persecuciones políticas del dictador militar Augusto Pinochet, su constitución de 1981 ofreció una base sólida para que sus sucesores elegidos democráticamente desarrollaran a Chile de una nación rica en minerales pero pobre en efectivo a una economía próspera y diversificada. Chile superó a sus vecinos, redujo la pobreza y aumentó su ingreso per cápita.

Pero en 2019, el antiguo “tigre” de América del Sur se sumió en el caos. Para muchos observadores externos, las razones que dieron los manifestantes para desechar la constitución del país tenían poco sentido. Citaron la desigualdad de riqueza, a pesar de que Chile no era particularmente desigual en comparación con sus vecinos. Citaron la educación y la atención médica deficientes, pero Chile se encontraba entre los mejores de América del Sur. Nombraron el legado persistente de Pinochet, aunque su constitución había sustentado durante décadas la democracia más estable y políticamente diversa del continente.

Sin embargo, el descontento de los manifestantes tiene más sentido a la luz de un cambio en la retórica de los líderes chilenos que comenzó hace unos 15 años. Fue entonces cuando, después de décadas de celebrar el milagro económico de Chile en sus propios términos, los líderes de izquierda y derecha comenzaron a pronosticar la llegada inminente de Chile entre las principales democracias industriales del mundo. Andrés Velasco, ministro de Hacienda de la presidenta socialista Michelle Bachelet, predijo en 2009 que para 2020 Chile “alcanzaría los niveles de ingreso per cápita de un país desarrollado”. Cuatro años después, Cristián Larroulet, principal asesor del conservador sucesor de Bachelet, Sebastián Piñera, escribió que Chile “probablemente se convertirá en el primer país completamente desarrollado de América Latina” para “finales de esta década”. El mismo Piñera, al inicio de su segundo mandato en 2018, reiteró su objetivo de “transformar a Chile en un país desarrollado” para 2025.

Incluso si estas proyecciones ahora parecen sueños imposibles, no fueron recibidas como tales en ese momento. Marcelo Giugale, director del Banco Mundial para la reducción de la pobreza en América Latina, estuvo de acuerdo con el pronunciamiento del Sr. Velasco de 2008 de que Chile estaba “bien encaminado para convertirse en un país desarrollado”. En 2018, el director del Hemisferio Occidental del Fondo Monetario Internacional, Alejandro Werner, opinó que la predicción de Piñera “no fue exagerada”. Organismos internacionales ratificaron debidamente el ascenso de Chile. En 2010, Chile fue el primer país sudamericano invitado a unirse a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, un grupo exclusivo de las principales naciones industriales del mundo.

No es de extrañar que el deslizamiento de Chile hacia la agitación social comenzara solo después de que el país ingresara a la OCDE. Para 2018, cuando el Sr. Piñera asumió su segundo mandato, el ingreso per cápita de Chile era el más alto de América del Sur, pero el cuarto más bajo de los 38 países de la OCDE. Medido por el índice de Gini, solo cuatro países sudamericanos tenían menos desigualdad social que Chile, pero 34 países de la OCDE si tenían menor desigualdad. En los servicios sociales, la historia fue similar. Según Pisa, una importante medida internacional de la calidad de la educación, Chile tenía el sistema educativo de mayor rendimiento de cualquier nación encuestada en América Latina, pero uno de los peores de la OCDE.

El contraste entre las expectativas y la realidad convirtió al país en un polvorín. “Los chilenos están ansiosos. Han estado escuchando durante décadas que están cerca de convertirse en un país del Primer Mundo y quieren tener vidas del Primer Mundo. Si el Sr. Piñera no cumple, podría enfrentarse a protestas callejeras que descarrilaran sus planes económicos”, escribió el columnista del Miami Herald Andrés Oppenheimer en 2018. Al final resultó que descarrilaron mucho más que los planes del Sr. Piñera. Para octubre de 2019, las principales ciudades de Chile estaban en llamas. Si bien este nuevo movimiento de protesta aparentemente fue desencadenado por un aumento en las tarifas del metro en Santiago, sus objetivos eran de gran alcance y apuntaban a la legitimidad del propio gobierno.

“Este y los regímenes anteriores vendieron una postal de un país que no existe”, dijo un líder de la protesta a Los Angeles Times. El gobierno había buscado “demostrar que vivimos en un país justo y equilibrado, pero eso no es real”. Las protestas no fueron por el aumento de 30 pesos en la tarifa del metro, continuó, sino por “30 años de indiferencia y pobreza”. Ahora, Chile y el gobierno constitucional que lo ayudó a superar a sus vecinos verdaderamente empobrecidos, están en ruinas.

No sabemos cómo termina la saga de Chile, pero una lección para los líderes mundiales ya está clara: tengan cuidado con las historias que les cuentan a sus ciudadanos sobre ellos mismos. Puede que les crean.

El Sr. Masko es un escritor independiente con sede en Boston.

Appeared in the December 12, 2022, print edition as ‘The Reason for Chile’s Downward Spiral’.

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